“我们认为,中国商飞会取得成功,并最终成为最具竞争力的潜在对手,但这一过程也许需要5年,也许需要20年。” 迈克纳尼认为

此前,波音宣布对于737持有三种方案:第一,持续改进现有新一代737的产品性能;第二,对新一代737的发动机进行改装;第三,研发一种全新的单通道机型。

5月26日,波音公司董事长、总裁兼CEO吉姆迈克纳尼(Jim McNerney)对记者表示:“我们目前倾向于考虑推出737的替换机型。”这也是迈克纳尼首次对中国媒体承认737有望推出新机型。

737在波音的飞机家族中,占据着最为重要的地位。在过去的2010年,波音新一代737交付了376架飞机,连续第二年创下公司的交付新高。

飞机市场中能够与波音737抗衡的,当属空客A320。但是面临着技术更新的压力,空客早在2010年12月1日就宣布,为A320推出了改进版本A320neo,据悉它装配新型发动机可以为客户节油15%。

与空客不同,波音则一直徘徊在737的各种考虑方案中,不过现在,它显然找到了方向。

“除非确保新飞机性能要远远优于现有机型,否则我们不会贸然推出一个新机型。”迈克纳尼告诉记者,一般一架新飞机从设计到生产要五六年的时间,飞机制造商也因此会承担相应的风险。

“不过通过波音梦想飞机787,我们学到了很多经验与教训,并会将它应用于737的替代机型上。这将减少我们技术创新的风险。” 迈克纳尼如此表示。

在他看来,空客如果在2015~2016年推出换发的机型A320neo,那么波音在2910~2020推出全新737替代机型,并将787技术引入单通道飞机,显然对客户更愿意耐心等待。

庞巴迪宣布此前,正在研制C系列150座的新喷气式飞机“将比现在的737型或A320型节油15%”。而巴西航空工业公司也宣称正在考虑支线飞机机型的增强,以和庞巴迪公司C系列机型竞争市场份额。

更重要的是,中国也加入了这一“战场”。根据计划,中国商用飞机有限责任公司生产的C9199将在2014年底首飞,2016年取得中国民航适航证并交付用户。

“未来单通道飞机的市场将有三家以上的竞争者。”迈克纳尼坦率的表示,在所有潜在竞争者中,他认为中国是最具竞争力的潜在对手。

“我们认为,中国商飞会取得成功,并最终成为最具竞争力的潜在对手,但这一过程也许需要5年,也许需要20年。” 迈克纳尼认为,这取决于中国商飞是否能与全球客户取得沟通和互动。

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