在英国,獾是否必须被杀死从而减缓牛群中结核病的扩散,是*具争议性的野生动物管理争论之一。牛结核病每年导致农民和纳税人损失约1.2亿英镑。当地农民坚持认为,捕杀是必需的,因为獾会将这种疾病扩散到牛群中。但野生动物保护者反驳称,这种做法不人道且会让问题变得更加糟糕。

日前发布的对该问题的*新评审重申了獾对此负部分责任的观点,但鼓励农民做更多事情保护牛群并预防该疾病在无意间的扩散。“把所有责任都推给野生动物是错误的。”此项评审作者、牛津大学生物学家Charles Godfray表示,“这是一种需要各方采取行动的疾病。”

评审认为,牛结核病是英国面临的*紧迫的动物健康问题。感染牛群的菌株可通过对牛奶进行加热被杀死,但患病动物产生的牛奶会变少,肉质也会降低。受感染动物通常被杀死。该疾病在英国尤其难以控制并且变得更糟,部分原因在于獾也容易被感染。细菌能在牛和生活在农场附近的獾之间扩散。2014年,英国政府启动一项为期25年的策略,旨在通过将测试、对牛群运动的控制和杀死獾的争议性计划相结合消除这种疾病。

今年2月,英国环境、食品及农村事务部(DEFRA)委托开展了针对该策略的外部评审,以评估相关进展和可能采取的其他举措。评审指出,更多的结核病病例源自细菌在牛之间的传播而非獾。因此,它敦促DEFRA和农民做更多事情控制农场的牛结核病。例如,通过不让獾污染饲料以及在牧场周围使用更好的栅栏保护牛群。同时,农民可通过更好地管理肥料,防止将结核病引入乡村地区。但评审发现,迄今为止,这些成本相对较低的措施的执行力度“小到令人失望”。可能的原因是人们对这种疾病持有一种宿命论的观点,并且认为这是政府的问题。

评审提出,另一个关键策略是不要无意间将受感染牛群运输到其他地区。此外,购买牛群的农民应当被告知它们是否来自高危地区。

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